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REVIEWS


REACHING THE VOID (2014)

TOWARD THE INEVITABLE (SRB) 9/10

This ugly, modern times we are living in somehow make people constantly exposing themselves to various sensations in order to get oblivious and fulfill the void they carry inside, which results in 90% of general population being for some reason constantly frustrated, always in shortage of time while trying to get nowhere in a hurry. It’s sad really, because, in order to allow yourself to appreciate bands like Pestifer to the fullest, you must live your life exactly the opposite way. Unfortunately, an average metalhead, who experiences a couple of new bands/albums every day, doesn’t have the time nor will to explore and fully grasp this kind of complex, detailed and multilayered music that asks for repeated listens, especially if the immediate hooks are nowhere to be found. Therefore, these kind of albums take time and patience, but once you become intimate with them and fully comprehend them, the pleasure and satisfaction are all yours. This is not to say that there are no immediate hooks on Reaching The Void. Au contrair, this album is all about the melody and intense, yet catchy songwriting that is carefully thought through, but what might repel impatient listener is probably the quantity of those great ideas. I can see where that attitude comes from, as this is really non-stop, busy rollercoaster of riffs, leads and solos, and for the first couple of listens you won’t be able to make heads or tails of it, but, if you are patient and persistent enough, pieces of puzzle will slowly start falling into place after some ten or so listening sessions. Wealth of music usually calls for top-notch musicianship, and that is precisely what you’ll find here, as these guys are trully merciless animals. Absolutely every instrument shines through this forty minutes of music. The guitars, in spite of being very technical, owe a lot of their charm to powerful songwriting. Drums are played competently and with style. Vocals are also quite decent and they complement the instrumentation in the right way. But, with all due respect to the other band members, it is the bass player Adrien Gustin who top them all with his intelligent, extremely competent and authoritative musical delivery. Rarely I have seen such an open minded and versatile bassist playing death metal. It is almost as if Mark Egan or Jaco Pastorious were invited to the party, because Adrien’s style of playing strongly resembles to these jazz giant’s legacies. And while the band is playing their notes by the book, this badass bassist has his own story to tell – just listen to Orbital Failure and you will get the idea what I’m talking about (or Positronic Symphony for that matter). Amazing, simply amazing. With regards to the general sound, I would say that Pestifer doesn’t sound like any other band in the niche, apart from sounding pretty similar to all of them at the same time. But I guess that’s the drill with the contemporary technical death metal of the highest caliber – it would be wrong to tell that Necrophagist, Spawn Of Possession, Obscura and, let’s say, Decrepit Birth sound the same, yet there is certainly something in that sound aesthetics that pulls them close to each other. As far as I’m concerned, Pestifer fits perfectly for a membership in this prestigious club, as these guys are not much inferior to any of those guys. Production-wise, everything is done in a way that would make any band playing any kind of music very proud. All instruments are insanely audible and you can literally hear every little detail, except maybe the sound of producer breathing in the next room while recording, but I’m not entirely sure even if that’s true. So, all in all, Reaching The Void is extremely worthy effort from these Belgian death metallers, who undoubtedly spent a lot of time writing it, which is exactly why you should invest significantly smaller portion of yours and listen to it. It goes without saying that this album should please all technical death metal fans, but I’m also pretty sure that the vast majority of people who just like progressive music, generally speaking, could appreciate this a great deal too.


DEATHMETAL.BE (BEL) 91/100

Yes! Op 15/4/2014 komt het vervolg op het magistrale “Age of Disgrace” van de Luikse band Pestifer uit. Een album dat vier jaar op zich liet wachten en hopelijk dan de hoge verwachtingen ook zal invullen. De mastering is gedaan door Victor Bullok (PESTILENCE, OBSCURA) en draagt bij tot de torenhoge verwachtingen van dit album. In 2011 tourden ze met KATAKLYSM en in 2013 met dezelfde mannen maar dan in de band EX DEO, een hoop extra publicatie/ervaring dus en dat werpt zijn vruchten af. De ritmesectie is nog steeds in handen van de tweeling Gustin en dat beiden elkaar perfect aanvoelen is meteen duidelijk. In de productie klinken de bas en drum zowaar nog sterker dan op het debuut, wat toen al redelijk imposant was. De heren gitaristen zijn in tussentijd ook niet blijven stilstaan en het hoge technische gehalte van deze plaat kenmerkt zich dan ook in solo’s, vingervlugge riffing en gierende gitaren. De blackmetal invloeden zijn stilletjes aan hun uittrede aan het doen en dit komt de aandacht voor de technische kant van de zaak zeker ten goede. Los van de techniciteit van de deathmetal, blijkt ook nog eens dat de heren wel degelijk aandacht hebben voor songwriting en niet enkel geilen op het verkrachten van de snaren op machinale wijze. Ondertussen trad Pestifer reeds in verschillende landen op en de gedane tours zullen enkel maar bijdragen aan de naambekendheid. Hoewel Great Dane Records zeker een goed label is voor de heren (geen idee wat er trouwens gebeurd is met Ultimhate records, hun vorig label), zie ik ze nog een stap hoger zetten (Willowtip, luisteren jullie?) met hun uiterst technische deathmetal. Een stap vooruit dus ten opzichte van het debuut, al kwam dat vorige album toch nog iets harder binnen bij mij. Er treed met andere woorden een soort gewenning op, wat op dit niveau niet eens slecht hoeft te zijn. Dit blijft de top van België en hopelijk krijgen ze dan ook nationaal wat meer herkenning dan nu al het geval is. Daarnaast ook nog even meegeven dat het artwork perfect bij de muziek aansluit.



AGE OF DISGRACE (2010)

DEATHMETAL.BE (BEL) 93/100

The bond between family members can be really intense. Many successful bands have brothers as driving forces (think of OBITUARY, TAROT and ARCH ENEMY). Pestifer from Liege was formed by twins and they have some kind of chemistry going on. They complement each other musically and the level of their technical skills is just over the top. They boast around on bass and drums, whilst the other musicians give it their all as well. The deathmetal (with the occasional black metal influences) is very technical, yet melodic enough to hold the attention. Songs like Betrayal of the Light or Carcinogenic Matter are just way out of any other Belgian bands league and have a very high potential. The music is very intense and delivers a huge punch in the crotch when listened to at a high volume. The subtle touches and nuances form this kind of dark atmosphere where no man wants to dwell alone. Whilst listening to Age of Disgrace it becomes crystal-clear that Pestifer has everything to get far, if only they would get a renowned label behind them. A plus side to Pestifer is the omnipresence of the bass, something we can only encourage in modern day music. A very powerful debut that will ensure Pestifer some international attention and hopefully they wont have to self-release the next album. It has been ages since I have been musically aroused that much by a Belgian band!



METAL CHRONIQUES (FRA) 9/10

Formé en 2005, Pestifer ne jouit pas encore d'une grande popularité au-delà des frontières belges et des régions françaises limitrophes. Et pour cause, nos amis belges n'ont sorti jusqu'à présent qu'une seule et unique démo en 2006. Moi-même je n'en avais que vaguement entendu parler. Mais croyez-moi, les choses risquent d'évoluer très vite pour ce jeune groupe, car ce premier album sera sans aucun doute une arme imparable pour conquérir le public. En ce qui me concerne, une seule écoute aura suffit à poser le constat suivant: Pestifer a un potentiel énorme, et n'en est qu'à ses débuts, la marge de progression est donc encore importante. Pestifer évolue dans un registre à placer au carrefour du Death Technique et du Brutal Death. Je dois dire que dans les dernières semaines, j'ai eu mon lot de grosses sorties à chroniquer dans des styles plus ou moins similaires (Decrepit Birth, Diabolic, Aeternam, The Last Felony…) et je place Pestifer à leurs côtés en tant que grosse claque sans la moindre hésitation, hé oui ! Et puisque nous en sommes à parler du style, sachez que certaines influences ressortent chez Pestifer, mais subtilement, car bien que ce soit là leur premier full length, le groupe à déjà une forte personnalité. A l'écoute d'Age Of Disgrace, je pense notamment au grand Death période Human et Individual Thought Patterns, mais également à Atheist, mais encore à Decrepit Birth ou Suffocation par légères touches, je rajouterais même une toute petite lichette de Thrash sur certains passages. Vous en conviendrez, les références citées sont loin d'être des groupes de manchots ! Mais Pestifer le vaut bien. Sachez qu'il s'agit là d'une galette autoproduite, qui concurrence malgré tout sans aucune difficulté bien des albums à gros budgets. Hé oui, qu'on se le dise, nos amis belges la mettent bien profond à tous ces groupes qui allongent les biftons dans le but d'avoir du gros son sans âme, et qui au final n'y arrivent même pas. Le traitement du son est ici excellent à tous les niveaux : l'auditeur pourra apprécier chaque instrument sans difficulté. Le son a été travaillé de façon à ce que chaque musicien dispose d'assez d'espace pour s'exprimer, et le moins que l'on puisse dire, c'est que le boulot est réussi et que Pestifer est maitre de son sujet (excellent batteur, excellents guitaristes, excellent vocaliste, grande cohésion dans l'ensemble etc.)! Ex-ce-llent messieurs, et très bon travail de Jérémy Stoz chez Mammouth Productions ! Chose assez rare pour qu'on le souligne : les lignes de basse (une frettless apparemment) sont clairement discernable. Comment dire ? La classe, tout simplement ! Très propres, très carrées, n'hésitant pas à se dissocier du reste des instruments pour jouer ses propres lignes. C'est là que la référence à Death dans les périodes citées prend tout son sens, car j'ai souvent pensé très fort au grand Di Giorgio. Y'a pas à dire, un bon bassiste avec un bon son, ca donne une dimension supplémentaire à la musique, et dans le Metal, ce n'est pas tous les jours qu'on en trouve. Bravo donc pour cet excellent travail à ce niveau. Pour le reste, j'ai beau chercher je n'ai aucun point faible à soulever ! Tout, de l'artwork (que je trouve excellent) aux compos sent le professionnalisme à plein nez, et surtout le talent. (Bon allé, en étant tatillon je pourrais dire que sur quelques courts passages la basse à tendance à saturer un peu). Et ce que j'aime par-dessus tout avec Age Of Disgrace, c'est la subtilité des compositions. Comprenez moi, il s'agit tout de même de quelque chose se rapprochant de près d'un Brutal Death Technique, on a donc du blast, de la vélocité et du growl. Mais ce qui fait la différence avec Pestifer, c'est que tout cela reste subtil et intelligemment dosé : pas de surenchère, pas d'esprit « je tape plus fort et je suis plus rapide que le voisin », non, le groupe nous propose un ensemble homogène et dense (la technique est bien présente), mais qui passe tout naturellement, en douceur dirais-je, avec, en plus, un traitement du son qui a un léger arrière gout old school. On peut être fin et subtil lorsqu'on joue du Death Metal. Bref, je recommande chaudement Age Of Disgrace à tous les amateurs de bon Death Metal technique. A vos écouteurs donc, future grosse pointure en vue, parole de Sheol ! PS : Pestifer cherche actuellement un label, et aux vues de toutes les merdes qui sortent tous les jours via de plus ou moins grosses structures, ce serait vraiment incompréhensible qu'un groupe aussi talentueux n'en trouve pas un rapidement. Je lui souhaite en tout cas sincèrement de trouver rapidement une structure digne de ce nom pour promouvoir sa musique, car c'est tout ce qu'il mérite ! A bon entendeur…


TERRORIZER.COM (UK) 9/10

Someone tell the Belgian's to turn the volume down because in the background is Pestifer with their debut album 'Age Of Disgrace'. Taking the Death out of Death Metal and the Thrash out of Thrash Metal, they perform a ritual to give the amalgamation of Deathrash Metal, oh how lovely, or is it? Blastbeats after 8:00pm are apt for this Belgian quintet and with that in mind, they miss out on the issues, the guitar's however good sounding, somehow dont figure a suitable pattern to make and so chaos pursues, but what the hell Pestifer give the listener a real f*** up the... err-hem, welcome to the 'Age Of Disgrace'.


INFERNAL MASQUERADE (USA) 89/100

Sometimes we are greatly puzzled as why bands like Pestifer don't have a recording deal, but other shitty ass bands are making crap music and releasing it every year. With the current Technical Death Metal boom, bands are appearing out of nowhere and crushing things up with great musical abilities and solid songwriting. "Age of Disgrace" is one of those releases that push the boundaries of Death Metal into the technical realm while maintaining the music fundamentals in place. Pestifer is one of those few bands that focus more in the song-structure department than in the high level of virtuosity a band can fit in one song. After the album titled intro song, the band quickly explodes into a riffage assault combined with an intricate bass guitar line and furious drumming in the song "Contagious". The solo sections are very nicely weaved in between brilliant bass tapping and complex drumming, creating very appealing songs that showcase the musician abilities but never sound pretentious like other bands do. Pestifer's brand of Technical Death Metal can easily be compared to the music of Decrepit Birth, or the all-time gods Death (but with better vocals). As we said before, the band focuses more on song structure than virtuosity and manages to create very catchy songs like "Mind Control", "Involution Process", and "Forsaken Fles". All these songs actually sound different from one another and the overall melody created by the music is very well crafted by the little technical details that each song has infused in them. Aside from the music, the vocals are a very nice mixture of mid-range growls that nicely add to the 'brutality' of the music. When paired with the excellent musicianship of the band, we can't think of any weak points in the band's music since it's so well constructed and flows magically. Aided by an excellent production, "Age of Disgrace" blows through 40+ minutes of brilliant music that should get the attention of any major label looking for a talented band. We can only expect better things from Pestifer in the future and we will surely be waiting for their next Technical Death Metal onslaught.


NOIZZ WEBZINE (ESP) 8,5/10

Buen material el que nos hacen llegar desde Bélgica PESTIFER, una banda que practica un Death Metal Progresivo técnico y con bastante calidad en todos los aspectos. Curiosamente es un disco autoproducido, a pesar de tener un nivel superior al de muchos lanzamientos que se hacen desde sellos conocidos, convirtiéndose así en una pieza de mayor interés para quienes coleccionen álbumes de bandas emergentes con talento. Sin duda PESTIFER tienen talento y este "Age Of Disgrace" que nos presentan es una prueba sólida y contundente de ello, desde lo referente a la calidad instrumental hasta la presentación del trabajo, con una portada y libreto bastante atractivos. Entrando ya en materia comenzaré diciendo que la primera sensación al tener el CD entre las manos es muy buena, ya que se han tomado la presentación del disco en serio y les ha quedado bastante bien, siendo muy apropiada la estética para el Death Metal técnico que practican. Un estilo que se lleva mucho ahora en nuestros días pero que en el caso de estos belgas no quiere decir que tengan un estilo moderno, incluso algunas de sus influencias habría que buscarlas en bandas clásicas de Death Metal. Lo que si que abundan son los desarrollos técnicos y extremos que llevan a los instrumentos a niveles bastante altos sin llegar a ser ostentosos. Puedes esperarte pues unas guitarras que escupen sin piedad melodías asonantes y riffs dinámicos que dibujan estructuras progresivas. El bajo es también una de las piezas clave en PESTIFER, con un trabajo muy marcado y técnico que resulta indispensable para que suenen como suenan. La batería no destaca de una forma especial, aunque está a la altura de las circunstancias al igual que la voz. Este tipo de música no es de fácil absorción por su complejidad y el carácter extremo de la misma, pero cuando entiendes este estilo y realizas varias escuchas te das cuenta de que PESTIFER es una banda con muchas posibilidades a la que cualquier seguidor de la música técnica y extrema debería darle una oportunidad ya que superan con creces la media de las bandas underground. De hecho no son principiantes ya que llevan como banda desde 2004 y se han pateado ya varios escenarios, lo que les ha consolidado como músicos. Si a esto le añades un sonido más que aceptable y una currada presentación ya tienes motivos para apuntar este nombre: PESTIFER.


HEAVYHARDES (GER) 5/6

Auch aus Belgien kommen immer wieder feine Metal Bands, Aborted, Panchrysia, Battalion, After All oder Axamenta fallen mir da ein, nun gesellt sich eine neue Band hinzu, Pestifer aus Liege. Dass belgische Bands nicht für irgendwelche Firlefanzmucke bekannt sind, beweisen obige Combos und auch Pestifer machen keine Schmusemusik. Pestifer spielen Death Metal progressiver Art. Aber entgegen des landläufigen Trends die Instrumente bis zum Abwinken zu malträtieren und sich die Gummifinger mit rasenden Läufen zu verknoten, setzen Pestifer auf komplexe Songstrukturen und lassen dabei auch Melodien nicht zu kurz kommen. Das Ganze erinnert auf Age Of Disgrace nicht selten an selige Death, allerdings unterscheidet sich der Gesang hier doch deutlich. Über 40 Minuten lang toben sich die Jungs hier aus und man stellt sich am Ende zwangsläufig die Frage, warum hier noch keine Plattenfirma angebissen hat. Age Of Disgrace hat alles, was ein gutes Debüt braucht. Brutale Riffs, präzises Drumming, einen pumpenden Bass, der eine bedeutende Rolle spielt und schöne Death Metal-Growls, die perfekt zur Musik passen. Unterm Strich also ein tolles Debüt, das auch aufgrund der melodischen Akzente länger im Gedächtnis bleibt!


METAL.DE (GER) 8/10

Auch wenn mir manchmal selbst Gegenteiliges aus dem Munde gleitet, muss es an dieser Stelle klar und deutlich gesagt werden: Es gibt noch hoffnungsvolle Nachrücker im Death Metal! Hierzu zählen sicherlich PESTIFER aus Belgien mit ihrem Album "Age Of Disgrace". Die Todesbleiprügler haben sich der technischen Variante des Stils verschrieben, agieren dabei aber trotzdem so brutal und nachvollziehbar wie möglich und müssen sich definitiv keine Weichkekselei vorwerfen lassen. Sie vermischen ihre Songs mit viel Melodie, detaillierten Gitarrenfummeleien und feinstens durchdachten Arrangements, blasten gerne mal bis der Arzt kommt, besitzen aber auch die Gabe, in den richtigen Passagen einen oder auch zwei Gänge zurück zu schalten, um dem entsprechenden Song mehr Raum zur Entfaltung zu geben. Überraschend finde ich die immer wieder spontan einsetzenden Bastparts, die nach einem langsamen, fast schon schmeichelnden Part plötzlich einsetzen können und kurzzeitig alles und jeden niedermetzeln. Hinzu kommen die gurgelnden aber nie übertrieben tiefen Growls ihres Sängers, welche die Musik superb abrunden. Es gibt in jedem Song Passagen, bei denen man die Fingerfertigkeit der Musiker heraushören kann und die einem gleichzeitig ein fettes Grinsen um die Mundwinkel bescheren, weil PESTIFER insgesamt einfach schön die Sau loslassen. Schade ist einfach mal wieder anzusehen, dass diese Band noch keinen Deal mit einem starken Label hat. Für mich völlig unverständlich. Die Labelbosse rennen offenbar völlig blind und vor allem taub durch die Gegend und ignorieren dadurch mögliche Genreretter wie PESTIFER sträflich. Ich hoffe, dass diese Band sehr schnell mit einem vernünftigen Vertrag belohnt wird, denn ihre vorzüglichen musikalischen Qualitäten sprechen absolut für sich. Im Gegenzug möchte ich noch ein großes Lob an die Band loswerden, die ihr Album "Age Of Disgrace" im Alleingang veröffentlicht hat. Lob deswegen, weil das Artwork richtig klasse ist, die komplette Aufmachung einer professionell (sprich mit Label im Rücken) veröffentlichten CD entspricht und vor allem der (leicht old schoolige) Sound sich absolut hören lassen kann. Starke Scheibe!


METALFRANCE.NET (FRA) 4/5

Je ne pense pas me tromper en avançant que Pestifer doit être le groupe emblématique du style en Belgique. Avec « Age OFDisgrace », on nous offre un album généreux et très travaillé. C'est vrai qu'il n'est peut-être pas à la portée du premier venu car il s'avère bien torturé. Mais pour ceux qui savent lire dans les entrailles d'agencements ciselés et sanguinolants la découverte devrait être purement jouissive. On sent les musiciens évoluer avec plaisir sur desgames très larges qui leur permettent l'expression de noirs dessins par un jeu à la fois technique et rageur. Tout ça est aussi bien fichu que plaisant, entre les riffs rouge death et les libérations mélodiques. Blasts agressifs et nombreux solos s'entremellent pour des changement de rythmes et de tonalités qui ne laissent pas de place à l'ennui. Nous pètent aux oreilles des arpèges rapides à la Spawn Of Possession, une basse qui ressort toujours au bon moment et de nombreuses ruptures de rythmes. C'est simple, tous les titres sansexception sont excellents, directement dans la lignée de leur précédent Ep.D'ailleurs j'ignore pourquoi 1 des 2 morceaux communs aux deux cds a changé de nom entre temps (1ère interrogation). Ceci dit, toujours vis-à-vis de leur précédent Ep, sans être exceptionelle, la production est supérieure. Plus nette et plus explosive à la fois, elle met davantage en relief les extrêmes avec lesquels flirtent Pestifer. En effet le rendu global peut être assez différent d'un titre à l'autre. Plus ou moins agressif ou progressif suivant de quels musiciens sont issus les compositions. Une manière de faire assez singulière qui titille à nouveau ma curiosité (2ème interrogation). D'ailleurs je m'en vais de ce pas préparer une petite interview car Pestifer mérite vraiment d'être connu.


MUSIC IN BELGIUM (BEL) 4/5

En publiant "Age Of Disgrace", Ultimhate Records répare une double injustice. Il était, en effet, carrément inadmissible qu'une formation death métal aussi excellente que Pestifer ne soit pas en possession d'un contrat discographique. Il était aussi injuste qu'"Age Of Disgrace", le premier opus du groupe liégeois sorti en autoproduction l'année dernière, doive se contenter d'une distribution locale alors qu'il est de qualité égale, si pas supérieur à bien des productions internationales. Heureusement pour nous et pour le reste du monde, le label hennuyer remet les pendules à l'heure et va même jusqu'à offrir à la plaque un petit lifting sonore en le faisant remastériser par l'excellent Andy Classen (Legion Of The Damned, Belphegor, Tankard, Krisiun, Sinister, et bien d'autres). Pestifer naît en 2004, sous l'impulsion des frères Adrien (basse) et Phil Gustin (batterie). Nous vous épargnerons la valse des changements de line-up qui, si la chose vous intéresse, sont expliqués en long et en large sur la page Myspace du groupe. Nous nous contenterons donc de souligner que les jumeaux sont aujourd'hui accompagnés par Jerome Bernard au chant ainsi que par Antoine Paterka et Emerson Devresse aux guitares. La musique de Pestifer s'adresse aux plus fins des amateurs de death métal. Ceux qu'un peu de technique, placée à bon escient entre deux blast-beats et deux riffs ultra-bourrins, ne rend pas hystérique. Ceci ne signifie pas, pour autant, que les Liégeois s'embourbent dans une énième resucée melodic death métal göteborgienne. Non, si Pestifer se la joue technique, il sait rester 'old school' en s'inspirant de la musique de Death (NDR : ah, ces petits soli Schuldineriens), mais aussi de celle des géniaux Pestilence, Cynic, et Atheist auxquels il emprunte structures jazzy alambiquées et constructions prog-métal complexes. La basse d'Adrien, souvent mise en avant dans le mix, apporte au son du groupe une incroyable dynamique ainsi qu'une certaine originalité ce qui, en matière de death old school, est plutôt une bonne nouvelle. Ne ratez surtout pas "Age Of Disgrace" si l'absence discographique des groupes cités ci-dessus vous est insupportable. Pestifer, qui rentre d'une mini-tournée européenne effectuée en soutien de Kataklysm et Krisiun, se produira le 20 août 2011 au Métal Méan Festival en compagnie de Kataklysm, Enslaved, Atheist et bien d'autres. Les Liégeois sont aussi annoncés au UltimHate Fest qui se déroulera le 29 Octobre 2011 au Magasin 4 de Bruxelles et où se produiront également Belphegor et Enthroned. À vos agendas.


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